Hallan una «llave maestra» del sistema inmunológico

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Cualquiera que haya pasado por la escuela secundaria sabe que el sistema inmune es un complejo mecanismo que distingue entre lo propio y lo extraño.

El abecé de este «ejército interior» es que debe saber cuándo atacar y cuándo retirarse: si no se activa ante la presencia de células tumorales, o ante la invasión de bacterias, virus o parásitos, nos deja inermes frente a las infecciones y permite el avance del cáncer, pero si se activa cuando no debe hacerlo y ataca los propios tejidos, aparecen enfermedades autoinmunes, como la esclerosis múltiple, la artritis o la diabetes.

Muy sencillo, claro… pero ¿cómo «sabe» el sistema inmune cuándo activarse y cuándo desactivarse?

Hasta ahora, esta pregunta se había respondido parcialmente, porque se sabía mucho sobre el mecanismo de activación del sistema inmunológico, pero muy poco sobre «la otra cara» de la moneda: el proceso de «tolerancia inmunológica», un exquisito engranaje de regulación capaz de silenciarlo.

Hoy, con un impecable y elegante trabajo que publica Nature Inmunology , un equipo íntegramente formado por científicos argentinos acaba de contestarla.

«La inducción de tolerancia tiene una importancia clave en la aceptación de trasplantes y para evitar el desarrollo de enfermedades autoinmunes -explica el doctor Gabriel Rabinovich, jefe del grupo, investigador del Conicet en el Instituto de Medicina y Biología Experimental (Ibyme) y docente de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA-. Si el circuito de la tolerancia está aumentado, el sistema inmunológico pasa por alto y favorece el crecimiento de tumores; si está bloqueado, permite el desarrollo de la autoinmunidad.»

A partir de este descubrimiento -que describe la tolerancia como un circuito activo-, los científicos pueden explicar el cáncer y las enfermedades autoinmunes por fallas en el circuito de «tolerancia inmunológica»: en el primer caso, porque ésta se activa cuando no debe hacerlo, y en el segundo, porque no se activa cuando debería hacerlo.

Un mecanismo de relojería

Hace aproximadamente cinco años, Rabinovich y su grupo publicaron un trabajo cardinal en Cancer Cell que explicaba que el organismo no «ve» a los tumores y les permite desarrollarse sin atacarlos porque éstos producen una proteína que deprime el sistema inmune, la galectina-1. Desde ese momento, empezaron a preguntarse cuáles serían los detalles de este mecanismo de relojería.

«Para explorarlo, le propuse a Juan Martín Ilarregui -primer autor del trabajo, que fue además su tesis de doctorado- que se pusiera a trabajar con unas células muy plásticas del sistema inmune, las dendríticas», cuenta Rabinovich.

Las células dendríticas se generan en la médula ósea y transitan por la sangre patrullando los tejidos. «Cuando detectan algo -explica muy coloquialmente el científico-, inmediatamente van al ganglio linfático, se encuentran con un linfocito T y le dicen: «Mirá, acá yo encontré un antígeno» y le presentan un fragmento de microbio o de tumor. El linfocito T se activa, va a los tejidos y mata o paraliza a la bacteria, el tumor o el virus. Sin embargo, nosotros vimos que cuando está expuesta a altos niveles de galectina-1, la dendrítica produce, gatilla y perpetúa todo un circuito que confunde a las células T, y éstas en lugar de activarse se convierten en linfocitos T regulatorios y silencian la respuesta inmune.»

En otras palabras, las células dendríticas son el eje que puede orquestar tanto el ataque como la retirada del sistema inmune, de acuerdo con las señales que reciban. Bajo el influjo de galectina-1, estas células liberan otra proteína, llamada interleuquina 27. Esta, a su vez, se contacta con el receptor del linfocito T, que en lugar de ejercer una respuesta inmunológica o combatir un tumor se frena, se convierte en linfocito T regulatorio y libera interleuquina 10.

«La producción de esta proteína puede suprimir la respuesta inmune en varios escenarios -afirma Rabinovich-, como enfermedades autoinmunes (esclerosis múltiple, artritis reumatoidea, enfermedad de Crohn, etc.), en infecciones por virus, bacterias y parásitos, y en tumores.»

Un aporte superlativo

Sin duda, como todo descubrimiento trascendente, el de Rabinovich y su equipo ya sugiere nuevas preguntas para seguir investigando. Como dice Juan Martín Ilarregui, protagonista principal de este hallazgo: «Haber identificado un sistema completo de resolución de la respuesta inmune abre nuevos caminos de exploración que permiten una mayor comprensión del sistema inmune y la posibilidad de manipularlo para nuestro beneficio».

Eduardo Sotomayor, investigador del Lee Moffitt Cancer Center, en Tampa, y uno de los que descubrieron que las células dendríticas son centrales en la activación y la tolerancia inmunológica, destacó el hallazgo como un aporte superlativo: «Sabemos lo difícil que es hacer ciencia de gran nivel en un país latinoamericano -dijo por vía telefónica, desde su casa en Miami-. La ciencia argentina está volviendo a ponerse en el lugar que tuvo cuando recibió sus premios Nobel. El equipo del Ibyme ha abierto una nueva área de investigación».

Rabinovich, por su parte, ya prepara una secuela de esta historia: si los indicios obtenidos hasta ahora se confirman, sería posible encender este circuito activando la producción de galectina-1 o su unión con azúcares en la célula dendrítica (primer engranaje), y modular la producción de interleuquina 27 (segundo engranaje) o de interleuquina 10 (tercer engranaje) para detener la respuesta autoinmune, o producir anticuerpos que bloqueen la tolerancia. «Los próximos años, vamos a repartir nuestros esfuerzos entre la investigación básica y la terapéutica», afirma.

Fuente: www.lanacion.con

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3 COMENTARIOS

  1. «La ciencia argentina está volviendo a ponerse en el lugar que tuvo cuando recibió sus premios Nobel. El equipo del Ibyme ha abierto una nueva área de investigación» (Eduardo Sotomayor, investigador del Lee Moffitt Cancer Center).

    Investigadores del Conicet en un trabajo que comenzo en el año 2003.

    Miren lo que dice este articulo del diario Clarín del jueves 18 de septiembre de 2009.

  2. «La ciencia argentina está volviendo a ponerse en el lugar que tuvo cuando recibió sus premios Nobel. El equipo del Ibyme ha abierto una nueva área de investigación» (Eduardo Sotomayor, investigador del Lee Moffitt Cancer Center).

    Investigadores del Conicet en un trabajo que comenzo en el año 2003.

    Miren lo que dice este articulo del diario Clarín del jueves 18 de septiembre de 2003.

    CIENCIA | ANUNCIO DEL PRESIDENTE KIRCHNER SOBRE EL PRESUPUESTO 2004 PARA EL AREA
    Duplicarán la inversión estatal en investigación científica

    Para la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva se tiene previsto una partida de 120 millones de pesos. El Conicet recibiría un 13 por ciento más de fondos y un total de 272 millones.

    Esta vez, dicen que el dinero para impulsar la ciencia y la tecnología en la Argentina aparecerá en serio. Que hay que dar ese paso si se pretende «ser» un «país desarrollado». Con estas promesas como base, el presidente Néstor Kirchner anunció ayer que el próximo año casi duplicará el presupuesto de la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva (SeCyT). Y que incrementaría en el 13 por ciento los fondos para el Conicet, para dar más puestos a jóvenes investigadores y becarios.

    Los dos aumentos de presupuesto previstos para 2004 necesitan aún de la aprobación del Congreso. Pero, según dijo a Clarín Daniel Filmus, a cargo del Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología, las cantidades que se están manejando serían el piso en las negociaciones sobre el Presupuesto en el Parlamento. Según lo prometido ayer, la SeCyT pasará de los 66 millones de pesos que dispone para este año a un presupuesto de 120 millones durante el año que viene. Mientras que el Conicet, el organismo con más investigadores del país (son más de 3.500), recibiría 35 millones de pesos más. Esto es, pasaría de los 237 millones de pesos actuales a 272 millones en 2004.

    Con el aumento del presupuesto para el Conicet se intentará evitar más salidas de científicos del país (en los últimos 30 años se fueron alrededor de 20.000 con doctorados). Porque el aumento del 13% en el Presupuesto permitirá el ingreso de más de 250 investigadores y de 300 becarios. Para estos últimos (que serán los futuros científicos del país), todavía está en estudio la posibilidad de darles un seguro de salud.

    Tras su anuncio de ayer, el presidente Kirchner dijo que consideraba necesario «potenciar, incentivar, cualificar e invertir» en el sector científico. Y los científicos que lo escuchaban (algunos habían estado con el Presidente un mes atrás) le expresaron su acuerdo.

    Buenooo La Nazión omitió en el artículo un reconocimiento y un aplausito para la gestion Kirchner.

  3. Entre otras razones la ciencia no deja de avanzar porque los científicos no cesan de trabajar, la ciencia responde porque los científicos preguntan, y nuestra vida cambia porque esas respuestas nos afectan directamente.
    Gabriel Rabinovich está bien presente en esa lista. En el 2004 logró averiguar por qué el sistema inmune queda inerme frente al cáncer. La respuesta se hizo esperar décadas y en marzo del año pasado tuvo repercusión internacional al ser la nota de tapa de la prestigiosa revista Cancer Cell.

    Gabriel Rabinovich da clases ad honorem como jefe de Trabajos Prácticos del Departamento de Biología de la Facultad de Medicina de la UBA.tiene 35 años y es uno de los más importantes científicos de nuestro país y de todo el mundo. Hace ya algunos meses, realizó una investigación que volvió a él y a su equipo famosos. Descubrió que los tumores utilizan una proteína llamada Galectina 1 (producida por el organismo para controlar el sistema inmunológico) para evadir el sistema inmune del individuo enfermo y que, al inhibirla, el tumor reduce su crecimiento. Este descubrimiento parece cumplir un increíble papel en la lucha contra el cáncer.
    EL CONICET, LA UBA Y LOS HOMBRES DE LA CIENCIA ARGENTINA SON PARA APLAUDIR!!!!!FELICITACIONES GABRIEL!!!!

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