La librería Ateneo Grand Splendid fue elegida como la “más linda del mundo”

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La famosa revista National Geographic eligió a la librería Ateneo Grand Splendid como la “más linda del mundo”“La iluminación es suave, con acentos que muestran lo mejor de la artesanía de principios del siglo XX. Las conversaciones son silenciosas, como en una gran biblioteca; sin embargo, el espacio es tan cálido y acogedor que el café, en la parte de atrás de la sala cavernosa, está lleno de clientes que leen y beben capuchinos y submarinos de chocolate”, describe el artículo.

Ubicada en Avenida Santa Fe y Callao, la librería, según dice el artículo, es “frecuentemente citada en los blogs como la más linda del mundo”. Y, agrega, Brian Clark Howard, el redactor, “pueden no estar equivocados”.

El artículo de National Geographic cuenta que el edificio fue inaugurado en 1919 como teatro. Por allí, pasaron cantantes como Roberto Firpo (que le dedicó un tango) y hasta Carlos Gardel.

Durante la reunión del G-20, hace algo más de un mes, allí estuvo presente el mandatario francés Emmanuel Macron para reunirse con escritores y hacer honor a la tradición literaria argentina. El escenario era ideal.

Allí, también, se hacen innumerables presentaciones de libros. La visitaron Rosa Montero y José Saramago, entre muchos otros escritores.

“El café está ubicado en lo que fue el escenario, así que uno puede imaginar su nombre escrito en neón mientras se sumerge en la pastelería”, imagina el redactor.

El National Geographic aconseja a los viajeros visitar el lugar y señala “los magníficos frescos en el techo y el estilo latino”. La cúpula fue realizada por Nazareno Orlandi en 1919, como una celebración de la paz, después de la Primera Guerra Mundial. El frente tiene una marquesina de estilo griego con cariátides que sostienen los balcones de granito gris, hombres agobiados por el peso.

El lugar donde actualmente se encuentra la librería fue sede de Radio Splendid y de la discográfica El Nacional Odeón a partir 1926. Salvo el período 1964-1973, cuando volvió a ser teatro, se convirtió en uno de los cines más importantes de la Ciudad y, tal vez, el más bello.

Repleto de historias y mística, logró resistir varias crisis pero no pudo competir con las grandes cadenas y cerró en 2000, con futuro incierto. Pero sólo unos meses más tarde, la cadena El Ateneo decidió instalar allí la librería más grande de América latina: 2.000 metros cuadrados.

La librería abrió, como tal, en diciembre de 2000. Para transformar el antiguo teatro (y cine) hubo que nivelar el suelo y restaurar la cúpula. Los numerosos palcos fueron usados para instalar salitas de lectura con sillones y mesas. El agregado moderno fueron dos escaleras mecánicas hacia el subsuelo. Allí donde antes se ubicaban los camarines se ubicó el sector de literatura infantil.

Es lugar para café, para turismo, para presentaciones y encuentros. Y para encontrarse con unos doscientos cincuenta mil libros, todos juntos.

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