Meningitis (Por la Dra. Alejandra Erb -Medica de niños)

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MENINGITIS.

 

 

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es la inflamación de las meninges que son las membranas que recubren el cerebro y la medula espinal.

Causas

·     Las infecciones producidas por virus y por bacterias son las causas más frecuentes de las meningitis. Algunos parásitos y hongos pueden causar meningitis infecciosa aunque son muy poco frecuentes.

·     Las meningitis de origen no infeccioso son consecuencia de diferentes patologías como tumores, irritación química, o alergias a medicamentos.

·     Las infecciones bacterianas más comunes son debidas al meningococo, hay seis tipos diferentes y al neumococo con 80 tipos diferentes. El Haemophilus influenzae tipo b, otrora muy frecuente, con la introducción de la vacuna cuádruple en el calendario oficial ha perdido preponderancia, solamente afecta a los lactantes con vacunación incompleta o no vacunados

·     Las meningitis virales son frecuentes y habitualmente de muy buena evolución

La meningitis puede estar producida por un número importante de causas. No hay una sola meningitis

¿Cómo se transmiten?

Los agentes productores de las meningitis infecciosas, se diseminan por medio de la tos, los estornudos y los besos. También al compartir utensilios.
Primero ingresan por la vía respiratoria, posteriormente arriban al cerebro y membranas por la circulación sanguínea. La mayoría de las personas que tienen contacto con estos agentes no llegan a desarrollar meningitis. Las defensas del organismo intervienen para tratar de limitar la diseminación en cada uno de estos pasos.

Situación epidemiológica

En el país desde 1997, se observa una tendencia a disminuir los casos de meningitis bacterianas; las meningitis virales desde el año 2006 también están en descenso.

¿Cuáles son los síntomas de sospecha?

La sintomatología de la meningitis en la infancia varían de acuerdo a la edad, el tiempo de evolución de la enfermedad, al momento de la consulta inicial y la respuesta del paciente a la infección.
La llegada de estos agentes infecciosos a las meninges se produce después de su ingreso al aparato respiratorio por lo que primero pueden presentar previamente síntomas no relacionados con las meninges o del sistema nervioso y luego de un tiempo variable aparecerán las manifestaciones meningoencefálicas.

¿Cómo se diagnostica?
A través del examen citoquímico y del cultivo bacteriano del liquido cefalorraquídeo que circula entre las meninges. Los hemocultivos son fundamentales para conocer el agente causal.
La administración previa de antibióticos puede dificultar el diagnóstico.

El diagnostico precoz es el arma fundamental para la curación sin secuelas y evitar su propagación

Tratamiento:

Depende de la causa de la meningitis. Un tratamiento oportuno posibilita su curación con la menor cantidad de secuelas.
El tratamiento precoz de las infecciones meníngeas logra en la mayoría de los casos excelentes resultados con la menor cantidad de secuelas

¿Cuál es su evolución?

La posibilidad de que un niño con meningitis fallezca varía de acuerdo con su edad, el agente causal, del momento que demora la consulta y a la posibilidad de instaurar un tratamiento eficaz.
En los niños con meningitis bacteriana la mortalidad es de alrededor de 5% – 15%, es decir 5 a 15 de cada 100 niños con esta enfermedad.

¿Produce secuelas?

Las infecciones bacterianas son los que producen más secuelas.
Las secuelas suelen estar relacionadas con la disminución o pérdida auditiva; también se observaron convulsiones, disminución de la movilidad en los miembros, hidrocefalia y retraso madurativo.

Prevención

Este capitulo es muy importante para disminuir el impacto de la enfermedad en la familia y comunidad

Medidas generales

·     El lavado de manos frecuente es una de las mejores herramientas para evitar la exposición a los agentes infecciosos especialmente antes de comer y luego de estar en lugares públicos.

·     Evitar el hacinamiento favoreciendo la ventilación de los ambientes públicos, aulas y guarderías

Antibiótico

·     En los convivientes o contactos cercanos la posibilidad que se desarrolle una nueva infección es más frecuente cuando el agente es el meningococo y puede presentarse aproximadamente en 4 por cada 1.000 personas expuestas.

·     Se define como convivientes o contactos cercanos a aquellos integrantes de la familia que viven con el paciente, a los compañeros de guardería o del mismo grado que permanecen en la misma aula por más de 4 horas diarias durante 5 días a la semana.

·     Para disminuir las posibilidades de infección se recomienda solamente para los convivientes o contactos cercanos comprendidos en la definición, la administración de antibióticos preventivos se indican solamente cuando el agente causal es un meningococo o un H.influenzae tipo b.

·     No corresponde la administración preventiva de antibióticos en los contactos de meningitis virales ni en las causadas por neumococos

No está justificado aplicar estas medidas a los contactos accidentales del paciente
ni a los niños que juegan o frecuentan transitoriamente el mismo club o en la plaza.
Tampoco se justifica cerrar las escuelas o indicar antibióticos a todo el colegio.

Vacunas

En el calendario nacional ya están incluidas y son de aplicación gratuita las vacunas para algunas meningitis bacterianas y virales:

·     BCG (meningitis tuberculosa),

·     Cuádruple (meningitis a Haemophilus)

·     Triple viral (meningoencefalitis por paperas, meningoencefalitis sarampionosa).

Algunas vacunas no incluidas en el calendario pueden proteger frente a una situación puntual y es el pediatra el profesional apropiado para decidir si corresponde su aplicación.

No existen vacunas que puedan proteger al niño contra todos los agentes causales de infección meníngea, aún de las más frecuentes

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Sociedad Argentina de Pediatría

Todos los años se repite en algún momento: los medios periodísticos comienzan a dar difusión a la aparición de nuevos casos de meningitis y se provoca una intensa preocupación tanto en la población como en las autoridades sanitarias.

Se escuchan entonces opiniones disímiles, como la de asegurar que existe una epidemia, que deben cerrarse escuelas, que todo debe ser desinfectado y que debe vacunarse masivamente a la población. Por otro lado, las autoridades afirman que “es una campaña de los medios”, “que hay intereses comerciales”, “que la situación está bajo control”…

La gente está sensibilizada y desconfiada de las instituciones oficiales y estas amenazas son vividas con una alta dosis de temor y de incertidumbre.

De los medios periodísticos sería deseable una actitud menos sensacionalista, que informen con objetividad y no sólo el hacer notas con el objetivo de aumentar su propia audiencia.
De las autoridades sanitarias una adecuada evaluación para determinar la condición y el tipo de agente infeccioso que provoca los casos, si es viral o bacteriana y el serotipo, pues las decisiones de control son diferentes según esas circunstancias.

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RECOMENDACIONES ESPECIALES

Esté atento a presencia de signos que pueden ser indicativos de esta enfermedad y consulte al medico ante: FIEBRE con dolores de cabeza o de nuca y vómitos. NO SE AUTOMEDIQUE CON ANTIBIOTICOS porque un tratamiento inadecuado puede retrasar el diagnóstico temprano y conducir a posibles secuelas neurológicas.

Los gérmenes que contagian meningitis no se transmiten desde los pupitres, ni desde el banco de la escuela, sino desde la garganta de un portador (en general un individuo sano).

La higiene y ventilación de las casas, aulas, dormitorios y espacios cerrados favorece las condiciones ambientales de prevención de casos nuevos.
Salvo indicación específica de las autoridades sanitarias, la escuela no debe cerrarse ya no solamente es innecesario si no que además se pierde el control sobre los posibles nuevos casos y por consiguiente la posibilidad, cuando está indicado, de administrar en forma preventiva el adecuado tratamiento preventivo de los contactos.

En jardines de infantes y guarderías, es importante evitar compartir vasos, utensilios, caramelos, toallas, chupetines, chupetes, etc.

Los niños deberán poseer su esquema de vacunación completo con vacunas cuádruple y BCG.

Deben hacerse reuniones informativas a cargo de profesionales idóneos para aclarar las dudas de los padres.

ANTE LA DETECCIÓN DE UN CASO

Para el paciente: Confirmar el diagnóstico mediante estudios específicos que además identifican el tipo de germen.
Se debe internar y aislar al paciente, por lo menos durante las primeras 24 horas de comenzado el tratamiento antibiótico.

Para los contactos (familiares, amigos, compañeros de escuela, trabajo, etc.): Ante la sospecha o confirmación de que se trata de un caso de meningitis bacteriana por meningococo o por haemophilus influenza tipo b. Se indica la administración profiláctica de antibióticos, a los convivientes y contactos íntimos Se entiende por contacto a los que mantuvieron un trato directo íntimo o cercano en tiempo y proximidad (de 3 a 4 horas o más compartiendo el mismo ambiente).
Se debe realizar dentro de las 24 hs. Si el brote es en una escuela o comunidad pequeña, la prevención con antibióticos será simultánea y a todos los miembros del grupo contacto.

SINTOMAS DE MENINGITIS

Los síntomas de las meningitis virales y bacterianas son generalmente de aparición rápida. Los más frecuentes son: dolor de cabeza intenso que no cede con los analgésicos comunes; fiebre alta y vómitos. Esto puede acompañarse de irritabilidad o somnolencia acentuada e intolerancia a la luz y convulsiones.

En el niño pequeño deben ser también signos de alarma: el rechazo del alimento, el llanto continuo (expresión de dolor) y la fiebre o temperatura axilar menor de 36º. (hipertermia o hipotermia).

La forma hiperaguda o de evolución fulminante (sepsis) se caracteriza por fiebre alta, aparición de manchas pequeñas color rojo (petequias) que se extienden rápidamente en menos de 12 hs.; palidez intensa, cianosis, shock y puede producir la muerte.

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7 COMENTARIOS

  1. Como docente agradezco la claridad del informe tanto a la profesional como al diario. Ante enfermedades que son multicausales la mala difusión hace que muchas veces se termine sospechando sobre la efectividad de la vacuna, pidiendo o acusando injustificadamente medidas que no son efectivas para el caso específico.

  2. MUY BUENO EL INFORME DE ESTA CHICA BARADERENSE. PREGUNTO ¿PORQUE ESTA PROFESIONAL MEDICA, QUE ES BIEN NUESTRA, NO ESTA TRABAJANDO EN SU CIUDAD, BARADERO?. ¿NUNCA LE OFRECIERON ALGUNA POSIBILIDAD DE HACERLO?.

  3. Gracias por tan buena y clara información.
    Desde Sta. Cruz, Patricia.

  4. Aqui hay muchos datos interesantes….
    Esta página puede llegar a ser muy útil para estudiantes

  5. soy estudiante de medicina y este fue un espacio muy útil para el desarrollo de mi tema muchas gracias!!!!:)

  6. soy mama de un bebe que tuvo meringitis a los 3meses hoy en dia tiene 1 y 4meses

    gracias por sacarme de muchas dudas

    4-20-2011 rosarito b.c.

  7. GRACIAS A LA INCORPORACIÓN EN EL NUEVO CALENDARIO NACIONAL DE LA VACUNA ANTINEUMOCOCO, LA ENFERMEDAD INVASIVA POR TAL GERMEN, VA A CAER DRASTICAMENTE DENTRO DE LAS CAUSALES DE ENFERMEDADES GRAVES, FATALES EN LA INFANCIA.OTRO EXITOSO PROYECTO DE ESTE GOBIERNO…A ESTAR ATENTOS PARA QUE A NINGÚN NIÑO LE QUEDE INCOMPLETO SU CALENDARIO DE VACUNACION(LO CUAL QUEDARÍA GARANTIZADO SI TODOS QUIENES TIENEN LA ASIGNACIÓN
    UNIVERSAL POR HIJO ACUDEN NO A LA FIRMA DE LA LIBRETA SINO AL CONTROL REAL DE LA SALUD DEL NIÑO!)

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